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Alergias alimentarias e intolerancia a alimentos

¿Que son las alergias alimentarias?

AlimentosLa alergia alimentaria es una reacción adversa del sistema inmunitario.  La reacción alérgica se produce habitualmente al contacto con alguna proteína o mejor dicho a los péptidos que la componen.  Las proteínas son largas cadenas de  de aminoácidos.  Estas cadenas de decenas de aminoácidos se denominan péptidos y son las que en la mayoría de ocasiones producen las reacciones alérgicas.

La alergia a los alimentos es muy frecuente en los bebés y los niños aproximadamente uno de cada doce.  Las reacciones alérgicas tienden a disminuir con la edad y en algunos casos a desaparecer, de forma que uno de cada cien adultos presentara verdaderamente una reacción alérgica a algún alimento.Desde el punto de vista naturista, la alergia es una expresión del cuerpo, por eliminar alguna sustancia especialmente nociva. Por ello el tratamiento básico irá encaminado a promover la eliminación de toxinas, a manera de expulsar poco a poco, de forma menos rápida, pero también menos agresiva, todas las toxinas.

Alimentos y sustancias implicados

Leche de Vaca.  Es una  de las alergias más conocidas  por su  alta incidencia entre la población infantil. Esta alergia se debe a una reacción frente a proteínas de la leche: las lactoglobulinas y la caseína.   La intolerancia a la lactosa (azúcar presente en la leche) se debe a la deficiencia de una enzima.  Por lo que esta reacción es más considerada como intolerancia que alergia.

Huevos. Algunas personas son tan alérgicas a la proteína del huevo que sufren incluso reacción ante las vacunas purificadas, cultivadas en huevos de gallina.  El proceso es similar a lo que sucede con la leche.  Cada vez es más fácil encontrar alergias a los huevos, debido a la calidad biológica  deficiente.  Por este motivo se recomienda consumir alimentos de alta calidad, especialmente cuando son de  gran consumo, como la leche, huevos, agua y cereales.

Trigo. La principal proteína del trigo es el gluten. Es la sustancia que con mayor facilidad produce reacciones alérgicas.  En el caso de niños suele presentarse al introducir en la dieta las papillas, sufren reacciones como diarreas o erupciones en la piel o nalgas. En este caso se recomienda usar cereales libres de gluten  como por ejemplo el arroz o la avena.

Marisco y pescado azul. Este tipo de alergia es más frecuente en adultos. Este tipo de reacciones tienen a parecer de forma rápida y espectacular. Se produce liberación de histamina exógena, aportada por el marisco o pescado azul, no segregada por el sistema inmunitario del consumidor. La reacción es más recurrente si el marisco no es muy fresco.

Cerdo. La reactividad a este alimento puede asociarse al proceso de crianza o al proceso de fabricación de los embutidos. Es un alimento fácilmente contaminable por lo que se suelen  añadir sales nitrificantes que previenen el crecimiento bacteriano.  Se pueden  encontrar fácilmente niveles importantes de ciertos  alérgenos.

Sulfitos.  Los sulfitos son aditivos conservantes que se aplican a ciertos alimentos de escasa calidad biológica.  Los sulfitos se unen molecularmente  a los azúcares, proteínas y vitaminas de los alimentos. La reacción alérgica producida es mayor cuando se sufre una exposición a sulfitos libres que a sulfitos unidos molecularmente a otras sustancias nutritivas.  Ciertos alimentos como los vinos, cervezas y ensaladas preparadas tienen una mayor cantidad de sulfitos libres.

Síntomas de alergia alimentaria o sensibilidad a los alimentos y tratamientos


Sintomas de intolerancia
Existen diferentes síntomas de alergia o sensibilidad a los alimentos y la reacción puede presentarse según la respuesta inmunológica de cada  persona, por lo que los tratamientos deben ser consultados con el médico de cabecera , algunos de los principales síntomas los detallamos a continuación:

Diarreas.  El más frecuente de los síntomas gastrointestinales, sobre todo en niños de corta edad.  Es favorecida por un proceso de inflamación de la mucosa, debido a la ingesta de alimentos excesivamente fuertes para esta mucosa delicada y sensible, con frecuencia se acompaña de vómitos y naúseas.

Erupciones de la piel.  Entre ellas la urticaria, produce picor y enrojecimiento, en ocasiones vesículas con líquido en su interior.  En otros casos  la alergia produce eczema y provoca prurito y suele ser más generalizado y difuso.

Crisis asmáticas.  Las reacciones bronquiales son relativamente frecuentes como respuesta alérgica.   El proceso asmático o de espasmo bronquial seria una especie de eczema o erupción localizado en las vías respiratorias, que produce una disminución del calibre de los bronquios, dificultando el paso del aire, Las crisis asmáticas graves pueden provocar un estado de asfixia y comprometer la vida.

Jaqueca y dolor de cabeza.  El dolor de cabeza y migraña son algunos síntomas inespecíficos iniciales de una alergia alimentaria.  El denominado  <<Síndrome del restaurante chino>>, producido por la presencia  de glutamato en los alimentos. También es frecuente la reactividad a otro aditivo como los sulfitos.   Algunos alimentos productores de migraña  en personas sensibles son los quesos curados, embutidos, los cítricos, el cacao  y el chocolate, los frutos secos, la fruta desecada, el café y el té.

Hiperactividad.  Se ha relacionado la hiperactividad con un proceso  de hipersensibilidad, especialmente al azúcar y las harinas refinadas.

Tratamientos

Para toda persona alérgica a una sustancia, el mejor tratamiento es, sin duda, evitar su consumo en la medida de lo posible. No obstante en cuando las crisis sobrevienen deben controlarse.

  • Medicación alopática para crisis agudas. Algunos casos esta indicado el tratamiento con corticoides y antihístaminicos. Sin embargo hay que recordar que las alergias alimentarias, en su mayoría, no pasan de ser reacciones banales y sin gran importancia clínica. Que indican que el cuerpo debe depurarse de alguna manera.
  • Dietas de rotación. Las dietas sirven para determinar la reactividad alérgica.  en estas dietas se eliminan los alimentos más frecuentemente alergenizantes. Estas dietas  son especialmente  de interés para el diagnostico del problema.
  • Plantas medicinales.  Ciertas plantas, como por ejemplo  el grosellero negro (Ribes nigrum), el abedul (Betula alba) o el azafrán (Crocus sativus), y algunos oligoelementos pueden estimular la secreción de cortisona interna en el cuerpo.

Sin embargo, debemos entender la alergia alimentaria como un grito de alarma del cuerpo ante un alimento especialmente nocivo, que debe evitarse en todo caso.  Es muy importante también una higiene de vida que permita eliminar los tóxicos que la reacción alérgica no ha logrado evacuar de forma correcta.